Elland Road

L'Elland Road Stadium (Old Peacock Ground) è lo stadio del Leeds United Football Club. Costruito nel 1897 e ristrutturato nel 1994 ospita, dal 1919, le gare casalinghe degli Whites. Precedentemente era il campo da gioco del Leeds City. L'impianto sorge nel quartiere di Beeston ed è il più grande stadio della regione dello Yorkshire. Ha una capienza di oltre 39 mila posti e il suo terreno di gioco ha dimensioni di 105 x 68 metri. È, per capienza, il dodicesimo stadio dell'Inghilterra.

Nel 1996 Elland Road ha ospitato alcune gare del campionato europeo. Nel recente passato è stato anche il set del film premio Oscar “The King's Speech”. Nell'occasione infatti Elland Road è stato scelto per sostituire Wembley, stadio dove il principe Albert tenne il discorso per il “British Empire Exhibition” nel 1925.

Elland Road è composto da quattro parti: the Revie Stand (nella parte nord, ha la capacità di 7.000 posti), the East Stand (la parte di più recente costruzione, conta 17.000 posti), the South Stand (5.000 posti) e the John Charles Stand (11.000 posti). All'esterno dello stadio due statue ricordano il glorioso passato del club: quella del mitico capitano Billy Bremner, in posa trionfante, e quella di Don Revie, il manager che fece grande il Leeds.

Nel 2001 l'allora presidente, Peter Ridsdale, inviò agli abbonati una lettera nella quale chiedeva cosa volessero fare di Elland Road. La scelta era tra migliorare l'impianto oppure costruirne uno nuovo. I tifosi optarono per la creazione di un nuovo stadio. Ridsdale annunciò l'intenzione di dar vita alla costruzione di un nuovo campo da gioco da 50.000 posti nel quartiere di Skelton, fissando la data del trasferimento per la stagione 2004/05. Tuttavia il piano non partì mai. I problemi finanziari del Leeds costrinsero la dirigenza a vendere la proprietà di Elland Road nell'autunno del 2004 per la cifra di 4,2 milioni di sterline.

Negli ultimi anni l'impianto ha subito numerose migliorie, volte a renderlo più confortevole. Sono state costruiti nuovi boxes, bar e ristoranti. Nell'ipotesi, poi sfumata, di veder assegnato il Mondiale 2018 all'Inghilterra Elland Road avrebbe dovuto passare a una capienza di 50.000 posti.
Nel 2009 il presidente Ken Bates ha auspicato un piano di ampliamento di 2/3.000 posti da ricavare nella South Stand.


Maggior numero di spettatori:
57.892 contro il Sunderland,
FA Cup 5° turno replay, 15 marzo 1967.

Dopo l'estensione dei posti a sedere in tutto lo stadio (dopo il Taylor report):
40.287 contro il Newcastle United,
Premier League, 22 dicembre 2000.


Media spettatori degli ultimi anni:
2011-2012: 23.379 (Championship)
2010-2011: 27.296 (Championship)
2009-2010: 24.818 (League One)
2008-2009: 23.813 (League One)

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